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Oriol Vall Combelles
Puericultura y evolución

El objetivo de este libro es la utilidad. Sus páginas son un recorrido por el mapa irregular de la infancia, desde los métodos anticonceptivos hasta las reacciones del recién nacido, desde la alimentación del lactante hasta el calendario de vacunaciones, desde la sicología del adolescente hasta los remedios caseros de intoxicaciones, quemaduras o enfermedades. Su lenguaje es sencillo pero no simple y procura elevar el nivel de conocimientos sin descuidar la claridad en la exposición. Entre consejos y explicaciones, y con una orientación práctica sólidamente fundamentada, ayuda a prevenir y orientar la actuación cuando el ataque o el accidente sobreviene. En sus últimos capítulos el autor expone con sorprendente claridad el proceso que determinó el pasado del hombre y que ha dibujado su presente. Este punto de vista evolutivo, esta amplia concepción cultural de lo que llamamos «humanidad», propone una mejor comprensión de la enfermedad, de la infancia y de la salud. En definitiva, Puericultura y evolución —y esta es su dimensión que puede calificarse de poética— nos ayuda a comprender mejor y a apasionarnos por la historia del niño y la biografía del ser humano. Oriol Vall se licenció en la Universidad Central de Barcelona, especializándose en Pediatría, y se doctoró con sobresaliente cum laude en la Universidad Autónoma de Barcelona. A principios de los años setenta estuvo becado en París y Londres, donde permaneció aproximadamente tres años. Posteriormente trabajó como pediatra en Papúa, Nueva Guinea y Méjico. En colaboración con la UNICEF, y formando parte de comisiones técnicas, elaboró planes sobre protección materno-infantil en Líbano y Angola. Durante cuatro años ejerció en la Residencia de la Seguridad Social de Palma de Mallorca, ciudad en la que organizó varios cursillos de salud pública y editó dos libros sobre prevención y planificación: Creciendo juntos y Mallorca: un pla de salut. Sus andanzas le han llevado a practicar la pediatría en comunidades primitivas no subdesarrolladas y en comunidades subdesarrolladas no primitivas, en países con guerras crónicas y en sociedades industriales avanzadas. Tras esta variedad de experiencias, que le ha conducido a fijar su atención en el niño de manera distinta en cada caso, Oriol Vall es firme partidario de la prevención infantil frente a la pediatría exclusivamente curativa.