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Narciso Monturiol
Ensayo sobre el arte de navegar por debajo del agua

Narcís Monturiol (1818-1885), ampurdanés republicano y socialista, arquetipo del inventor del siglo XIX, fue hombre de vida —y obra— intensa, innovadora, diversa e idealista. Más político y periodista que científico, tuvo que afrontar los múltiples problemas técnicos que le planteaba el Ictíneo o «barco-pez», su proyecto más revolucionario, que por diversos avatares no pudo ver realizado definitivamente. Esta «nave para navegar por debajo del agua» construida con madera recubierta de cobre era sorprendente por su simplicidad, seguridad y maniobrabilidad. Pudo haber dado un giro a la marina de nuestro país pero por causas coyunturales no prosperó más allá de sus dos prototipos (1859 y 1864), ensayados con gran éxito. Sus características técnicas, basadas en un intenso trabajo de análisis y observación, quedan recogidas con fidelidad en este libro póstumo. La primera edición fue costeada por suscripción popular y apareció a los seis años de su muerte; en 1919 se publicó una versión en catalán. La lectura, hoy día, de este memorable «ensayo», saca a la luz al verdadero precursor entre nosotros de la navegación submarina, injustamente olvidado.