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Ramon Violant i Simorra
El Pirineo español. Vida, usos, costumbres, creencias y tradiciones de una cultura milenaria que desaparece

Prólogo de Julio Caro Baroja

El Pirineo español, fruto de un empeño insólito, es una obra cuya envergadura todavía no ha sido superada. Partiendo de la preocupación básica de poner de manifiesto la unidad cultural de los Pirineos, el autor, sirviéndose de una metodología de tipo comparativo y funcional, propone una panorámica atractiva, vasta y didáctica de su cultura material y espiritual. El aspecto fisiográfico del Pirineo y su diversificación en valles y comarcas tradicionales, punto de partida para el establecimiento de subáreas culturales; los habitantes (y sus características raciales, de idioma y de indumentaria); los recursos básicos de su economía, las características de su vivienda, del hogar y de la vida doméstica; la organización familiar en torno al ciclo vital del individuo; la organización social y pecuaria, la caza y la pesca, la vida pastoral y agrícola, base del régimen económico y laboral de sus pobladores; la pervivencia de creencias atávicas, de mitos y supersticiones; las tradiciones cristianas, las representaciones dramáticas (mascaradas y danzas), las fiestas populares... Todo un caudal, en fin, de datos recogidos in situ entre 1941 y 1946, complementado con un extraordinario material gráfico cuyo vigor y coherencia son reflejo del análisis llevado a cabo y de la síntesis obtenida. La obra de Ramon Violant i Simorra (Sarroca de Bellera 1903 - Barcelona 1956) muestra las dos líneas, diferenciadas pero complementarias, de su actividad: su labor como investigador y divulgador y su labor como museógrafo. Hombre de formación autodidacta —era sastre de oficio—, de visión penetrante y de inquieta sensibilidad, consiguió forjarse un rico bagaje cultural y científico con el que realizó una extraordinaria labor investigadora. Su amplia bibliografía confirma tanto la expansión progresiva de su núcleo de interés como la creciente profesionalidad de su tarea. Poco apoyado por las instituciones de su tiempo, contribuyó, con precisión y rigor, al desarrollo de los estudios etnológicos en nuestro país.